Historia de los Juguetes de Lego

Cuando hablamos de todo lo que se refiere a lo danés, destacan los muebles modernos, la cerveza y los pasteles, pero se podría decir que la exportación más famosa del país son los pequeños ladrillos de juguete.

Sólo en 2016, se vendieron más de 75.000 millones de los coloridos ladrillos plásticos, y la empresa de 85 años de antigüedad reinó como uno de los fabricantes de juguetes más emblemáticos del mundo. Pero si no fuera por una serie de incendios – y por un carpintero ingenioso – puede que nunca se haya construido un LEGOS.

La historia de LEGO comenzó en una carpintería danesa en los días previos a la electricidad. En ese momento, Billund era un pueblo oscuro, y Ole Kirk Christiansen era un simple carpintero con ambición. De joven, Christiansen convirtió su amor por el tallado y el juego de la madera en un negocio y, en 1916, abrió su propia tienda.

Al principio, la tienda de Christiansen producía muebles como escaleras, taburetes y tablas de planchar. Pero en 1924, justo cuando estaba buscando expandir su exitoso negocio, sus hijos accidentalmente incendiaron una pila de astillas de madera en la tienda. Las llamas producidas destruyeron todo el edificio y la casa de la familia.

juguetes de Lego

Otros pudieron haberse rendido con una pérdida total, pero Christiansen vio el fuego como una excusa para simplemente construir un taller más grande. Sin embargo, la tragedia continuó golpeando. En 1929, el colapso del mercado de valores estadounidense hundió al mundo en la depresión, y la esposa de Christiansen murió en 1932. Doblegados por el desastre personal y financiero, la familia despidióa gran parte de su personal y lucharon para llegar a fin de mes.

Poco sabía que esas tragedias sentarían las bases para una de las grandes historias de regreso de los negocios. Como los tiempos eran tan duros, Christiansen tomó la decisión difícil de usar su madera para crear bienes baratos que en realidad podrían venderse.

Entre ellos había juguetes baratos.La decisión no valió la pena al principio. Christiansen en realidad se metió en bancarrota, pero se negó a dejar de hacer juguetes cuando sus hermanos pusieron esta condición para darle un préstamo de rescate.

Pero su amor por los juguetes empujó a la empresa hacia delante, incluso cuando cojeaba. Incluso renombró a la compañía para reflejar su nueva dirección: Leg godt, o “jugar bien”, se convirtió en LEGO.

Christianen puede que haya sido un buen albañil de tablas de planchar, pero resultó que era un brillante fabricante de juguetes. Se negó a cortar las esquinas para los juguetes que su compañía producía. Pronto, sus prototipos para modelos ingeniosos de coches y animales y sus adorables juguetes ganaron un fanbase nacional. Su best-seller, un pato de madera cuyo pico se abre y cierra cuando se tira, es ahora un codiciado coleccionable.

juguetes de Lego

En 1942, cuando Alemania ocupó Dinamarca, otro incendio amenazó el sustento de Christiansen cuando toda su fábrica se quemó una vez más. Pero para entonces, ya estaba lo suficientemente establecido como para no sólo recuperarse, sino para mirar hacia adelante.

Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, muchos productos manufacturados tradicionales usados para producir bienes de consumo simplemente no estaban disponibles. Como resultado, muchos fabricantes buscaron avances en plásticos para crear alternativas baratas.

Entre ellas: moldeo por inyección de plásticos, en el que el plástico fundido se introduce en la cavidad de un molde preciso. Sin embargo, debido a la escasez de materiales, el gobierno danés prohibió su uso comercial hasta 1947.

A pesar de la prohibición, Christiansen compró la primera máquina de moldeo por inyección de plástico de Dinamarca en 1946 y comenzó a experimentar con ella para sus juguetes. En 1947, finalmente se le permitió usarla para los productos que podía vender, y para 1949, la empresa estaba creando un producto plástico llamado ladrillo de unión automática.

El juguete se parece mucho a un ladrillo LEGO moderno, y según LEGO el hecho de que su nombre fuera inglés, no danés, era un homenaje a las fuerzas aliadas que liberaron a Dinamarca y pusieron fin a la Segunda Guerra Mundial.

El juguete fue inspirado por un conjunto de ladrillos autoadherentes inventados por una empresa británica, Kiddicraft. (LEGO dice que Kiddicraft le dijo a la empresa que estaba bien usar el diseño, pero en 1981 compraron formalmente los derechos de los ladrillos Kiddicraft a los descendientes de su inventor.

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Christensen y su hijo, Godtfred, hicieron mejoras en el diseño británico y comenzaron a vender ladrillos plásticos en 1949. Aunque no eran los juguetes más populares de LEGO, se volvieron cada vez más populares con el paso de los años.

Ole Kirk murió en 1952, justo cuando su hijo estaba a punto de usar los sencillos ladrillos de encuadernación automática como la base de un “sistema de juego” completamente desarrollado, diseñado sobre el principio de que todos los bloques deben entrelazarse y estar interrelacionados, y aumentar tanto el potencial imaginativo de los niños como las ventas, el sistema se convirtió en la base de la LEGO moderna.

Esto significa que cualquier bloque o Juguete de LEGO producido desde 1955 puede entrelazarse con cualquier otro.

Apenas cinco años después de lanzar su Sistema de Juego.

LEGO sufrió un tercer incendio catastrófico.

Este incendio selló el destino de la empresa:

  • Desde que el fuego quemó todo el inventario de juguetes de madera de la empresa, la empresa decidió deshacerse de madera para siempre y seguir adelante con el plástico.

Hoy, esa decisión significa un gran negocio.

Billund, la ciudad desconocida de Ole Kirk, es un destino turístico y el grupo LEGO se ha convertido en un titán de la industria.

Pero nunca habría sucedido sin esos simples ladrillos -o los incendios que casi destruyeron el sueño de una familia tres veces-.

Los Juguetes de Lego son especiales y formar parte de nuestra vida, de nuestra infancia y lo serán de nuestros niños.